Η Ιωάννα Καναβάρου γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Αθήνα. Εισήχθη, μετά από Πανελλήνιες Εξετάσεις, στη Στρατιωτική Σχολή Αξιωματικών Σωμάτων στο Τμήμα της Ιατρικής. Αποφοίτησε λαμβάνοντας το πτυχίο Ιατρικής με βαθμό  «Λίαν Καλώς» από την Ιατρική Σχολή του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης και μετέπειτα ορκίστηκε Αξιωματικός Ιατρός Υγειονομικού Σώματος του Πολεμικού Ναυτικού. Εργάστηκε ως Ιατρός στο Τμήμα Επειγόντων Περιστατικών του Ναυτικού Νοσοκομείου Αθηνών για 1 έτος και σε αρματαγωγό πλοίο του Πολεμικού Ναυτικού για 2 έτη. Επίσης, όντας κάτοχος διπλώματος Καταδυτικής Ιατρικής, εργάστηκε ως Ιατρός στο Σχολείο Διαφυγής από βυθιζόμενο ελικόπτερο στη Σχολή Ελικοπτέρων του Πολεμικού Ναυτικού για 3 έτη. Ειδικεύθηκε στην Παθολογία στο Ναυτικό Νοσοκομείο Αθηνών  για 2 έτη και σήμερα είναι ειδικευόμενη στην Αλλεργιολογία στη Μονάδα Αλλεργιολογίας «Δ.Καλογερομήτρος» του Νοσοκομείου Αττικόν. Κατέχει μεταπτυχιακό δίπλωμα ειδίκευσης στη «Βιοστατιστική» από το Διαπανεπιστημιακό Πρόγραμμα Μεταπτυχιακών Σπουδών της Ιατρικής Σχολής και του Τμήματος Μαθηματικών του Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών σε συνεργασία με  το Τμήμα Μαθηματικών του Πανεπιστημίου Ιωαννίνων.